French Grammar (see all)

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The imperfect tense is used to describe:

• Past descriptions:
En 1970, les gens n’avaient pas Internet, ils ne pouvaient pas regarder les videos de chats.
In 1970, people didn’t have any Internet, they couldn’t watch any videos of cats.

• Habitual actions in the past:
Quand j’étais petit, j’allais tous les jours à l’école en vélo. When I was small, I used to cycle to school every day.

To form the imperfect, drop the -ons ending from the present tense nous form of the verb and add these endings: -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, -aient.
lire → nous lisons (présent)→ je lisais, tu lisais, etc (imparfait). We read (present) I was reading, You were reading (Imperfect)
pouvoir → nous pouvons → je pouvais, tu pouvais, etc. We can / We are able to (present) I could / I was able to, You could / You were able to (Imperfect).

aimer en
Tu aimais
Il aimait
Nous aimions
Vous aimiez
Ils aimaient
finir en
Je finissais
Tu finissais
Il finissait
Nous finissions
Vous finissiez
Ils finissaient
faire en
Je faisais
Tu faisais
Il faisait
Nous faisions
Vous faisiez
Ils faisaient
vouloir en
Je voulais
Tu voulais
Il voulait
Nous voulions
Vous vouliez
Ils voulaient
avoir en
Tu avais
Il avait
Nous avions
Vous aviez
Ils avaient

Exception alert: Just one irregular verb - être:
être en
Tu étais
Il était
Nous étions
Vous étiez
Ils étaient

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